La plupart d’entre nous ne rêveraient pas de faire du mal à un animal, à la maison ou lors de nos voyages.

Si nous en avons l’occasion, nous opterons toujours pour un tourisme respectueux des animaux.

Lorsque nous participons à des activités impliquant des animaux, n’est-ce pas parce que nous les aimons et que nous voulons être près d’eux?

L’ironie est que parfois nous ne comprenons pas l’impact de nos activités de tourisme animalier. Nous ne savons tout simplement pas que les animaux ont été blessés pour nous apporter du plaisir.

Se rapprocher de la faune n’est pas nécessairement ce qu’il semble.

«Des millions d’animaux sont touchés à des degrés divers par le tourisme», a déclaré Chris Pitt de Right Tourism, une organisation qui vous aide à rendre vos voyages respectueux des animaux. «Pourtant, il existe de nombreuses façons de profiter de la faune et des animaux lorsque vous voyagez sans nuire à aucun d’eux.»

LA CRUAUTÉ ENVERS LES ANIMAUX PEUT PRENDRE DE NOMBREUSES FORMES

Bien sûr, je suis conscient de l’évidence – des serpents avec leurs crocs enlevés et la bouche cousue ou des singes enchaînés et entraînés pour jouer ou des éléphants entraînés pour transporter des touristes. Pourtant, certaines activités qui semblent inoffensives peuvent blesser les animaux.

Comme prendre une simple photo.

Comme celui-ci d’un  kincajou qui fait  pipi sur mon épaule. Cette photographie était-elle acceptable? Je ne suis pas sûr.

Cet animal a été sauvé plutôt que capturé, alors j’ai pensé que tout irait bien. Ce à quoi je ne pensais pas, c’était si cela pouvait stresser l’animal … Aujourd’hui, je poserais tellement de questions.

Prenons le gibbon, un type de singe, comme autre exemple. Si quelqu’un vous suggère de poser pour une photo avec un gibbon captif, vous demanderiez-vous comment il est arrivé là? Les familles Gibbon ne lâchent pas facilement leurs petits, donc la famille a probablement été tuée, le bébé gibbon dégriffé et ses dents arrachées (probablement pas humainement). S’il était fougueux ou agressif, le bébé serait freiné brutalement jusqu’à ce qu’il soit obéissant. Il serait ensuite gardé dans une petite cage, utilisé pendant de longues journées, éventuellement drogué.

Alors… la prochaine fois que vous verrez un gibbon – ou tout autre animal domestique habituellement trouvé dans la nature – demandez-vous comment il est arrivé là.

Un autre exemple: le lionceau

Souvent, un ourson sera drogué et endormi pour être accessible. Cet animal a peut-être été enlevé dans la nature, sa famille assassinée. Une fois que le petit a grandi, que lui arrive-t-il? Il ne peut pas être relâché dans la nature car il a passé sa vie en captivité. Dans certains pays, le lion adulte peut être victime de la chasse en conserve – où les gens paient pour chasser. Chasser un animal respectueux des humains dans un endroit clos n’est pas une expérience qu’une personne compatissante aimerait.

«Dans un cas en Thaïlande exposé par Care for the Wild, les gens ont été autorisés à caresser des tigres. Ils ont été commercialisés comme des tigres sauvés, apprivoisés avec amour pour que les touristes puissent les photographier », a déclaré Chris Pitt.

«Pourtant, aucun tigre n’a jamais été relâché dans la nature, donc ce n’était pas une opération de conservation mais purement un zoo d’élevage et pour enfants. Les tigres vivaient dans de petites cages en béton, maîtrisés, enchaînés… mais les gens qui les visitaient le faisaient parce qu’ils aimaient les animaux – ils faisaient du mal à ce qu’ils aimaient.

LA MALTRAITANCE DES ANIMAUX DANS LE TOURISME: ILS NE SONT PAS LÀ POUR NOUS DIVERTIR!

La randonnée à dos d’éléphant ou la promenade à dos d’éléphant en Thaïlande est incroyablement populaire.

Cela peut sembler amusant et faire partie d’une «aventure authentique» dans certains pays asiatiques (et de plus en plus africains), mais méfiez-vous. Ces éléphants sont brutalement entraînés à obéir: leur esprit est écrasé dans leur jeunesse et ils sont physiquement maltraités avec des hameçons, des bâtons à pointes et d’autres armes conçues pour les maîtriser, le tout dans le cadre d’un jeu de domination que les humains gagnent inévitablement.

Le trek ne concerne pas uniquement les éléphants.

Les chameaux dans le désert, par exemple, peuvent facilement être maltraités en se voyant refuser suffisamment de nourriture ou d’eau, ou parfois en étant surchargés de deux personnes. J’ai récemment fait un trek dans le désert du Sahara au Maroc et je n’avais aucune idée à ce moment-là que je devrais rechercher un certain nombre de choses: apparence générale saine, marche forte, personnalité, traitement du propriétaire …

Heureusement, mon chameau semblait en bonne santé et son propriétaire l’a traité avec beaucoup de gentillesse et de respect. S’il ne l’avait pas fait, je n’aurais peut-être pas su comment y faire face. Maintenant oui.

Il ne s’agit pas toujours de rouler non plus. Les animaux peuvent être amenés à tirer des poids extrêmement lourds ou élevés pour se battre – les combats de chiens, les combats de coqs et les corridas sont quelques-uns des exemples les plus courants.

Je me souviens d’avoir écrit une histoire sur l’oryx d’Arabie il y a de nombreuses années lorsque je travaillais avec WWF International (alias World Wildlife Fund). Les touristes louaient des véhicules 4×4 et se précipitaient à travers le désert pour chasser cet animal rare et magnifique, l’usant jusqu’à ce qu’il s’effondre – et meure souvent. C’est amusant.

Même les animaux les plus sympathiques peuvent être blessés par des humains bien intentionnés.

Quand une douzaine de bateaux ou plus convergent pour observer les dauphins, cela peut les effrayer. Les dauphins se rassemblent autour des aires d’alimentation, donc quand vous en voyez une école, vous les regardez probablement près de l’endroit où ils mangent. Être entouré de bateaux peut leur causer du stress et les empêcher de s’alimenter correctement.

Selon Pitt, il existe des lignes directrices sur les meilleures pratiques pour le tourisme animalier éthique, par exemple, à quel point un animal devrait être chargé en sacs de touristes ou comment et à quelle fréquence les bateaux de tourisme devraient s’approcher des baleines ou des dauphins. Les professionnels du tourisme doivent savoir ce qu’ils font avant de travailler avec les animaux, et nous devons exprimer notre inquiétude de manière à ce qu’elle soit entendue.

COMMENT VOUS ASSUREZ-VOUS QU’UNE ACTIVITÉ EST RESPECTUEUSE DES ANIMAUX?

  • Pense. Posez-vous des questions. Vous sentez-vous bien ? Pourquoi cet animal est-il ici ? Méfiez-vous de tout ce qui vous met en contact avec des animaux captifs. Ne prenez rien pour argent comptant.
  • L’animal a-t-il l’air en bonne santé et bien soigné ?
  • Et les organisateurs ? Le voyagiste ou l’opérateur pense-t-il en termes de conservation et de durabilité ? Consultez leurs sites Web : s’ils se comportent bien, ils en parleront.
  • L’animal est-il stressé?  Ce n’est pas parce qu’un dauphin a l’air de sourire qu’il est heureux. Un loris lent peut devenir tout souple et mignon quand il est chatouillé mais il est pétrifié.
  • Et si la culture le permet ? Nous voulons tous être sensibles à la culture, mais beaucoup de cruauté envers les animaux est infligée sous le couvert de la tradition, comme les corridas en Espagne ou les combats de coqs en Thaïlande. Accepteriez-vous cela à la maison ? Ce n’est pas parce que la tradition de quelqu’un ne fait pas les choses correctement – envisagez d’éviter les traditions qui nuisent aux animaux. J’ai grandi en Espagne, où la corrida était courante – je ne me rendais pas compte à quel point c’était cruel jusqu’à ce que je commence à faire des recherches sur ces questions.

SUR UNE NOTE FINALE …

Les animaux ne sont pas seulement entraînés ou utilisés de manière inhumaine – ils sont souvent tués pour des parties du corps .

Malheureusement, le trafic illégal d’espèces sauvages est en augmentation , mettant en danger certaines espèces emblématiques et les conduisant au bord de l’extinction. Le braconnage en Afrique coûte à lui seul 25 millions de dollars américains en dollars touristiques perdus.

La valeur marchande de l’ivoire peut atteindre plus de 2 000 $ US / kg (1 kilogramme équivaut à 2,2 lb) à Pékin, tandis que la corne de rhinocéros du marché noir peut se vendre jusqu’à 66 000 $ US / kg en Chine – plus que l’or ou le platine ! L’immense valeur de ce commerce – en milliards de dollars – alimente une expansion sans précédent.

Pour y remédier, les écologistes ont développé une application pour smartphone qui permet aux gens de signaler les observations de ventes suspectes: prenez une photo avec l’application (sans vous mettre en danger, s’il vous plaît!) Et elle est automatiquement téléchargée vers les autorités de conservation qui suivent ces choses.

Ce n’est pas LA solution, mais toute l’intelligence aide !

En fin de compte, la sensibilisation et l’éducation sont les remparts contre la cruauté envers les animaux dans le tourisme. Plus nous en savons, moins nous acceptons, plus nous exprimons nos préoccupations.

Si nous arrêtons de payer pour des activités centrées sur les animaux, nous éliminerons la demande.