La lutte contre le braconnage en Afrique enregistre « des chiffres proches des bulletins de guerre ». Une affaire tellement gloutonne que le terrorisme africain s’y est également jeté. En subir les conséquences, en plus des rangers, ce sont les caisses des pays africains, qui voient le tourisme de plus en plus sous pression

La lutte contre le braconnage en Afrique a un coût. Même en termes de vies humaines. À tel point que « ou chaque année, des centaines de victimes de braconniers et de rangers: des chiffres qui sont les plus proches des bulletins d’une guerre ». Le montant d’argent qui va autour de ce crime est très élevé et les intérêts en jeu sont énormes.

Et ce n’est pas tout: le commerce du braconnage frappe durement le tourisme local , qui représente une voix importante du PIB de plusieurs pays africains.

L’Observatoire des droits en a parlé avec Davide Bomben , qui depuis 2008 se consacre à la lutte contre le braconnage en Afrique. Agé de 40 ans, originaire de Turin, avec une formation dans les forces de sécurité privées, il est l’instructeur en chef de la Braconnage Prevention Academy (PPA), l’organisation qui, en Namibie et dans d’autres pays africains, forme des troupes contre les braconniers.

L’école anti-braconnage de l’Académie de prévention du braconnage

En quoi consiste la formation des rangers?

Nous formons principalement des rangers locaux qui ont déjà des années d’expérience, c’est comme si nos cours étaient des spécialisations professionnelles. Il existe différents niveaux de formation. Dans le dernier niveau, nous faisons un vrai cours pour les futurs instructeurs. Nous voulons que la population locale puisse former à son tour d’autres gardes, également pour améliorer leur situation économique.

Comment combattez-vous le crime de braconnage?

Il existe quatre activités pour lutter contre le braconnage: le contrôle, le confinement, la prévention et le renseignement. Chez PPA, nous travaillons principalement sur trois d’entre eux. L’action de contrôle territorial est fondamentale, elle consiste en des patrouilles à pied et sur véhicules, la création de points d’observation à la fois fixes (tourelles) et dynamiques (avec l’utilisation d’uniformes tridimensionnels) des trois points critiques: périmètre, pistes et points chauds ( comme des flaques d’eau, par exemple).

L’action de confinement est nécessaire à la place lorsque l’action de contrôle n’est pas suffisante, donc les braconniers sont déjà entrés et les rangers ont la tâche de les combattre. Prévention, terme que nous avons choisi pour le nom de notre projet, signifie «montrer les muscles» rendant notre garnison moins intéressante car trop dangereuse. Une action que nous avons magnifiquement interprétée en Namibie, où la réserve dans laquelle nous opérons était la seule qui n’ait jamais été touchée par les braconniers en raison du grand effet dissuasif que nous avons pu imposer.

La partie renseignement fait le plus défaut dans nos activités car elle implique une période assez longue.

Qui sont les braconniers en Afrique?

Les braconniers des 10/15 dernières années sont passés des bascules aux infrarouges, et ce n’est pas une blague. Autrefois de pauvres gens qui tuaient des animaux pour les manger, nous sommes aujourd’hui confrontés à une menace préparée tactiquement et techniquement.

Il y a quelques jours, lors d’une fusillade avec des braconniers en Afrique du Sud, l’un des braconniers s’est déplacé dans la savane à l’aide d’un appareil de vision nocturne infrarouge de troisième génération, un objet qui peut coûter jusqu’à 3000 dollars. Malheureusement, il n’est pas rare de trouver des représentants des forces de l’ordre et des militaires parmi les braconniers.

Quelle est la signification du braconnage?

Dans nos cours nous définissons les 3S du braconnage: subsistance (tuer par famine et se nourrir de proies), sportif (chasse illégale au gibier) et spéculatif, au détriment des espèces menacées telles que les pangolins, les gorilles, les lions, les éléphants et les rhinocéros. Nous traitons en particulier du braconnage spéculatif.

Éléphants, rhinocéros et bien d’autres animaux tués: qui est derrière le braconnage?

L’utilisateur final est toujours une personne qui a peu de connaissances scientifiques. Généralement asiatique qui utilise les parties de l’animal comme souvenir, pour des raisons de guérison ou comme symbole de statut . La chaîne du monde souterrain qui amène ces parties d’animaux d’Afrique à l’Est est gérée par les mêmes cartels que la drogue, les armes et la prostitution.

En parlant de braconnage, pouvez-vous nous donner quelques données?

Plus d’un millier de rhinocéros (entre noirs et blancs) sont tués chaque année, notamment en Afrique du Sud. Dans les parcs à travers l’Afrique, plus de 20 000 éléphants sont tués pour leurs dents dures. De plus en plus de lions sont abattus pour les capacités de guérison hypothétiques de leurs os. La valeur par kilo de corne de rhinocéros dépasse 90 000 dollars, tandis que celle de l’ivoire est d’environ 1 000/1 500.

Mais les chiffres les plus tristes sont ceux des humains. Des centaines de victimes chaque année sont des braconniers et des rangers. Des chiffres qui se rapprochent le plus des bulletins d’une guerre. Et ce sont précisément les guerres, en particulier celles liées au terrorisme islamique africain, qui utilisent le braconnage comme source de revenus et d’échange. Au Kenya, le lien entre Al Shabaab et le marché de la chasse illégale a été confirmé.

Ce marché illégal affecte-t-il également la population africaine?

Si les consommateurs finaux sont presque tous asiatiques, les braconniers sont tous africains. Il faut une certaine dose de sang-froid et de courage pour affronter les pièges de la savane de nuit où un fusil ne suffit pas toujours. Chaque année, des dizaines de braconniers sont blessés ou tués par leurs proies, ou par des prédateurs typiques des parcs africains. Le vrai problème est que le braconnage tue principalement les animaux que les touristes veulent voir comme des rhinocéros, des éléphants et des lions.

En Afrique, six millions de familles vivent grâce au tourisme. Le PIB de nombreux pays africains voit le tourisme aux 2/3, supprimant la raison pour laquelle le tourisme développé dans un État africain équivaut à appauvrir l’économie de l’État et à alimenter les flux migratoires de l’Afrique vers l’Europe .

Pourquoi les autorités africaines soutiennent-elles votre travail?

Les autorités africaines nous soutiennent parce que nous supprimons la pression économique de leurs économies. Nous apportons gratuitement connaissances, motivation et matériel en fournissant un service d’excellence désormais reconnu dans de nombreux pays. Nous travaillons pour des organisations gouvernementales en Afrique du Sud, au Malawi, au Kenya et en République démocratique du Congo avec d’excellents résultats.

Quels sont les résultats de la lutte contre le braconnage en Afrique?

Nous n’aimons pas louer notre travail, mais nous pouvons dire que nos directeurs sont vraiment en sécurité. Là où nous sommes présents, nous avons réduit ou même annulé le problème et là où nous sommes partis, nous avons été rappelés parce que le problème est revenu. Notre meilleur résultat est en Namibie, dans une réserve adjacente au parc national d’Etosha. Toutes les réserves voisines, y compris le parc, ont subi des pertes. Là où nous sommes présents, il n’y a même pas eu de tentative, grâce à cet effet dissuasif dont nous nous vantons.