Avec la biodiversité totale de la planète enfermée dans ses frontières, le Costa Rica regorge d’animaux pour le moins incroyables. Certains sont endémiques, ce qui signifie que vous ne pouvez les voir qu’ici et nulle part ailleurs ; d’autres sont en danger et incroyablement rares. Quelle que soit la raison de votre visite dans ce pays, voir ses animaux dans leur habitat naturel est quelque chose que vous ne devez absolument pas manquer.

Il y a quelque chose d’indescriptiblement puissant à entrer en contact avec des animaux dans la nature. Il nous recharge, nous reconnecte avec un monde que nous oublions parfois, puisque beaucoup d’entre nous vivent souvent dans des villes, plongés dans une ère technologique. À une époque où de moins en moins de gens profitent des vacances et où d’autres ne veulent pas utiliser le peu de temps qui leur est accordé, le pays offre un sanctuaire, une chance de renouer avec la nature.

Le paresseux

Au Costa Rica, vous pouvez admirer deux espèces de paresseux (celui à deux doigts et celui à trois), bien qu’ils soient souvent difficiles à repérer, car leur fourrure sombre leur permet de se fondre parfaitement dans les arbres. Les parcs nationaux et les réserves offrent les meilleures possibilités de les observer dans la nature – le parc national du Corcovado, le parc national de Santa Rosa et la réserve de la Forêt des Nuages de Monteverde sont de bons choix. Plutôt que d’essayer de les repérer en grimpant aux arbres tout seul, envisagez une excursion, comme celles proposées au Corcovado, qui vous permet de voir ces créatures dans leur environnement naturel de manière sûre et éthique. Et pourquoi pas, peut-être lors d’un de nos voyages !

La rainette aux yeux rouges

Même sans connaître son nom, les yeux sont la première chose que l’on remarque sur cette espèce de grenouille des forêts tropicales. La plupart du reste du corps a un pigment de camouflage, tandis que l’orange de la partie inférieure sert à effrayer les prédateurs. On les trouve à Tortuguero, à Manuel Antonio, dans le parc national du volcan Arenal et aussi dans la réserve de la forêt tropicale de Monteverde. Cependant, malgré sa couleur vive, la meilleure chance d’en repérer un est d’être accompagné d’un guide naturaliste, comme celui qui accompagne les visites nocturnes de l’Arenal, car cette espèce de grenouille est nocturne.

La baleine à bosse

Tandis que plus de 20 espèces différentes de baleines passent dans les eaux costaricaines, les baleines à bosse sont les plus nombreuses, d’autant plus que deux groupes distincts nagent ici, ce qui fait de la saison d’observation des baleines au Costa Rica la plus longue du monde. Vous pouvez observer, d’août à mars, des baleines à bosse en migration depuis l’Antarctique et plus tard un groupe différent venant du nord. Ils sont visibles tout au long de la côte Pacifique du Costa Rica.

La baleine à bosse des Capucins

La baleine à bosse des Capucins est facilement reconnaissable par sa tête blanche et douce qui contraste avec la fourrure noire prédominante. De plus, c’est l’un des mammifères les plus communs au Costa Rica ; il est assez social et se déplace en meute. Le parc national de Corcovado et le parc national de Barra Honda sont les meilleurs endroits pour les voir s’occuper de leurs propres affaires dans la forêt. Mais ce qui est encore mieux, ce sont les réserves naturelles qui disposent d’une grande source d’eau, comme le parc national de Palo Verde, où vous pouvez les voir lors d’une croisière sur le fleuve Tempisque.

L’aras rouge

L’aras rouge est présent partout en Amérique centrale et du Sud et vit dans certaines parties de la forêt tropicale du Costa Rica. C’est l’une des créatures les plus faciles à identifier, grâce à sa longue queue (généralement plus de 40 centimètres) et à ses couleurs rouge, jaune et bleue brillantes. La meilleure chance d’apercevoir un aras rouge est l’un des parcs nationaux de la côte Pacifique – essayez le Palo Verde, le Corcovado ou le Carara.

Le léopard

Le léopard est la plus petite version du léopard et est également couvert de taches sombres sur toute sa fourrure claire. C’est le chat le plus susceptible d’être vu au Costa Rica, principalement parce qu’il vit sur le sol plutôt que dans les arbres. Ils sont encore relativement rares et si vous en voyez un, il est plus probable qu’il se trouve dans les forêts denses d’endroits comme le parc national du Corcovado, la réserve de la forêt nuageuse de Monteverde ou le parc national de Santa Rosa. On peut également les apercevoir au Centre de récupération des jaguars et à Puerto Viejo, dans la réserve naturelle de La Celiba, qui propose des visites guidées tous les jours sauf le dimanche.

Les tortues de mer

Tandis que de nombreuses plages du monde sont peuplées de tortues de mer, le Costa Rica se distingue par le fait qu’il abrite cinq des sept espèces de tortues de mer du monde. Parmi celles-ci, la plus grande, la tortue luth, une espèce qui bénéficie d’importants efforts de conservation au Costa Rica. La tortue verte est une autre des espèces que vous pouvez voir ici. Le Costa Rica abrite des sites de nidification clés pour ces espèces menacées sur les côtes du Pacifique et des Caraïbes, dont le plus visible est le parc national de Tortuguero. En raison de la fragilité des nids et des processus d’éclosion des œufs, il est fortement recommandé de visiter sous la supervision d’une organisation de conservation des tortues telle que Sea Turtle Conservacy.

La spatule rose

Vous reconnaîtrez la spatule rose grâce à ses plumes roses et à son bec qui ressemble à une cuillère plate, qui s’enclenche sur chaque proie. L’oiseau mesure environ 80 centimètres de haut et se trouve généralement près des eaux peu profondes, souvent seul, mais parfois en petits groupes. L’une des plus grandes concentrations du Costa Rica se trouve dans le parc national de Palo Verde, où vous pouvez les apercevoir à bord d’un bateau le long du fleuve Tempisque.

L’aigle tacheté

L’aigle tacheté est reconnaissable au grand nombre de boulettes blanches et circulaires qu’il porte sur le dos. La race tropicale commune préfère les eaux chaudes et peu profondes, souvent dans les baies ou autour des récifs coralliens et il n’est pas improbable qu’elle soit vue lors d’une plongée au Costa Rica. Ils peuplent à la fois le Pacifique et les Caraïbes, mais le meilleur endroit pour les voir est dans et autour des zones de plongée les plus populaires telles que les Playas del Coco, l’île Caño et l’île Cocos.

Le toucan sec

Au Costa Rica, le toucan sec est un autre oiseau facile à reconnaître, avec son bec large et coloré qui peut mesurer jusqu’à 20 centimètres de long (environ un tiers de sa longueur totale). En général, le toucan se trouve dans la partie caribéenne du pays, bien que certains résident du côté du Pacifique – le parc national de Carara et Manuel Antonio sont des endroits parfaits pour les observer. Il y a aussi le Toucan Rescue Ranch avec des toucans sauvés, réhabilités et traités, ainsi que d’autres espèces.

Les aluatas noires

Les aluatas noires ont plus de chances d’être entendues que vues – leur cri caractéristique peut être entendu jusqu’à 4 kilomètres de distance. Leurs caractéristiques physiques comprennent des cheveux longs, épais et sombres et sont plus actifs à l’aube et au crépuscule. Souvent, les aluates noirs se déplacent en bandes, couvrent beaucoup de terrain et représentent plus de la moitié (69%) de la biomasse des primates au Costa Rica. Leurs cris peuvent sembler féroces, mais ces animaux sont végétariens et descendent rarement de la cime des arbres. Vous avez plus de chances de les voir (ou de les entendre) autour de votre logement dans la forêt tropicale du Costa Rica.

Le jaguar

Ils ressemblent à des léopards mais sont plus grands et leur présence s’étend de l’Argentine au Texas. En ce moment, ils sont en danger, ils sont timides et se camouflent bien, ce qui rend la probabilité d’en voir un au Costa Rica très faible. Cependant, des observations ont été enregistrées dans des parcs nationaux tels que Corcovado et La Amistad. En plus d’une empreinte de patte, vous comprendrez peut-être que l’une d’entre elles est proche si vous voyez des rayures profondes sur le tronc d’un arbre. La meilleure occasion de les repérer se trouve à Puerto Viejo, dans le centre de sauvetage Jaguar.

Le quetzal brillant

Bien qu’il soit le plus petit de tous les oiseaux costariciens de cette liste, le quetzal brillant a une queue qui n’est pas mal – elle représente environ deux tiers de la longueur totale de la créature. Grâce à son plumage vif et à sa référence légendaire dans les mythologies d’Amérique centrale, c’est l’une des espèces les plus recherchées par les ornithologues amateurs. Comme l’habitat du quetzal peut être réduit, on peut l’observer dans de nombreuses zones protégées du Costa Rica, en particulier dans celles qui possèdent des forêts tropicales humides, comme celle du Monteverde et les réserves de la forêt tropicale de Los Angeles.

Le caïman à lunettes

Avec un nom qui signifie « crocodile » en espagnol, les caïmans sont des reptiles de l’ordre des Crocodylia originaires d’Amérique centrale et du Sud. Le nom « à lunettes » donné à cette espèce provient de la crête horizontale distinctive placée entre les yeux. Les caïmans sont beaucoup plus petits que les crocodiles américains et ne représentent pas une menace particulière pour les hommes. On les trouve généralement dans les plaines du Costa Rica, près des rivières, des ruisseaux et des marécages où il pleut beaucoup. La meilleure et la plus sûre des chances d’en voir un se trouve dans le refuge de la faune de Caño Negro, qui ne peut être exploré qu’en bateau.

Le tapir de Baird

Le tapir est l’un des animaux les plus facilement reconnaissables, principalement en raison de sa tête unique qui ressemble à un croisement entre la tête d’un cochon et celle d’un fourmilier. Originaire d’Amérique centrale, les tapirs ont des cheveux noirs courts, qui s’éclaircissent généralement autour du visage et ont une peau très épaisse. Alors qu’ils étaient autrefois abondants, la population de tapirs a aujourd’hui diminué et l’espèce est considérée comme menacée. Les tapirs peuvent être observés dans différents habitats, notamment dans les nombreux parcs nationaux disséminés dans tout le pays – la population la plus importante se trouve dans le parc national de Corcovado et de Santa Rosa.

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