Il s’agit d’un massacre d’animaux sauvages en Afrique depuis l’explosion de la pandémie de coronavirus. Le verrouillage mondial a bloqué le tourisme mais pas le braconnage. C’est l’alarme de  Map Ives , fondateur de Rhino Conservation Botswana, une organisation à but non lucratif qui dénonce que depuis l’entrée en vigueur des restrictions gouvernementales, seulement au Botswana, au moins six rhinocéros ont été tués pour leur corne alors qu’ils étaient dans le Au nord-ouest de l’Afrique du Sud, selon les rumeurs, neuf rhinocéros ont été tués.

«C’est une calamité sanglante. C’est une crise absolue », a déclaré Map Ives. En Afrique du Sud également, il y a un braconnage d’urgence pour les rhinocéros et les éléphants.

Malheureusement, en raison du verrouillage, de nombreuses associations et organisations sont incapables d’opérer et d’aider les gardes et les volontaires dans les pays africains. Parmi eux, Rayn Tate , un ancien marin qui a fondé VetPaw , un groupe d’anciens combattants américains qui combattent les braconniers dans une réserve privée isolée à l’extrême nord de l’Afrique du Sud. Tate lui-même a déclaré que malheureusement, ils sont bloqués et incapables d’intervenir sur place. «C’est une situation sans défense. Le braconnage ne s’arrête pas simplement parce qu’il y a un virus – à tout le moins, il recommence », a déclaré Tate.

Covid 19 et le braconnage

 

Au départ, on pensait que la pandémie limiterait le braconnage, étant donné que les mêmes activités dans le secteur des safaris et de la chasse aux trophées ont été suspendues et bloquées par les restrictions touristiques et l’effondrement.

Au contraire, le blocus du tourisme a laissé le champ libre aux braconniers qui parviennent à opérer dans des zones où ils ne peuvent normalement pas opérer parce qu’il est envahi par les touristes et les guides.

Bien qu’il y ait des rangers sur place, leur nombre est bien moindre pour surveiller un territoire aussi vaste.

« Les braconniers ont été encouragés car le terrain de jeu est en leur faveur et ils n’auront pas tant de problèmes à se déplacer », a déclaré Ives.

Les organisations ont rappelé que la population de rhinocéros avait été décimée à la suite du braconnage, avec un effondrement de 97,6% de la population depuis 1960. C’est maintenant une espèce en danger critique d’extinction. La population de lions a également diminué de 43% au cours des 20 dernières années, selon les données du World Wildlife Fund. On estime que 35 000 éléphants d’Afrique, 1 000 gorilles de montagne sont tués chaque année alors que seuls 2 000 zèbres de Grévy sont dénombrés à travers le continent.

Le blocus du tourisme mondial pose un risque sérieux pour la survie de nombreuses espèces mais aussi pour les gouvernements qui vivent avec les revenus du secteur, ce qui est également fondamental pour l’emploi. Chaque année, il y a 62,5 millions de touristes et le secteur affecte 9,1 millions d’emplois. C’est aussi grâce au tourisme que les pays africains parviennent à investir plus de 39,2 milliards de dollars dans des programmes dédiés à la conservation de la faune.