Seveso

Le 10 juillet 1976, un accident chimique s’est produit à l’usine Icmesa, à 20 kilomètres au nord de Milan : l’accident de Seveso. Une accumulation de chaleur dans une chaudière a provoqué une réaction chimique qui a abouti à une explosion. Une quantité inconnue de dioxine a été rejetée, contaminant une zone de 320 hectares. Dans les jours qui ont suivi, les plantes de la région ont séché et plus de 3000 carcasses d’animaux ont été trouvées. Pendant des jours, le nuage de dioxine a plané au-dessus de la municipalité de Seveso, avec ses quelque 8000 habitants. Il a également fallu des jours à la direction de l’entreprise pour informer le public des dangers que représente le gaz toxique.

À ce jour, aucune victime humaine n’a été directement liée à la catastrophe de Seveso. Cependant, des études montrent que des enfants naissent encore aujourd’hui dans la région et qu’ils présentent un risque accru de maladie et de troubles du développement.

 

Bhopal

Des pannes techniques et des erreurs humaines ont été à l’origine du rejet de plusieurs tonnes de substances toxiques dans l’atmosphère à partir d’une usine de la société indienne Union Carbide India Limited, où des pesticides étaient produits. Le gaz mortel qu’est l’isocyanate de méthyle a été émis et le vent l’a soufflé sur le quartier pauvre de Bhopal, à côté de l’usine. En quelques minutes, des milliers de personnes sont mortes le 3 décembre 1984. Un millier d’autres ont suivi dans les jours suivants, des centaines de milliers sont tombés gravement malades – ils sont devenus aveugles, ont subi des dommages au cerveau ou aux organes, sont devenus stériles.

La catastrophe de Bhopal est considérée comme la pire catastrophe chimique de l’histoire. Des enfants atteints de malformations naissent encore dans la ville.

 

Tchernobyl

C’est l’exemple le plus connu de super catastrophe : la catastrophe nucléaire de Tchernobyl. Le 26 avril 1986, lors de la simulation d’une panne de courant complète, des mesures de sécurité inadéquates ont entraîné une augmentation de la puissance, qui s’est traduite par l’explosion du réacteur du bloc 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl. Quelque 10 000 personnes sont mortes à la suite de cet incident. Afin d’éviter que la centrale n’émette davantage de radioactivité dans l’environnement, un « sarcophage » en béton a été construit autour du réacteur jusqu’à l’automne. Entre 600 000 et 800 000 travailleurs ont été impliqués dans les travaux de déminage et de construction – personne ne leur a dit que leur vie était en danger. Selon l’OMS, 125 000 d’entre eux sont tombés gravement malades.

La catastrophe de Tchernobyl a été le premier événement à être classé comme « accident catastrophique » sur l’échelle internationale à sept niveaux pour les événements nucléaires. Les conséquences sanitaires à long terme dans le monde entier sont débattues depuis des années.

 

Sandoz

L’Allemagne n’a pas été épargnée par les catastrophes écologiques tout au long de son histoire. Le 1er novembre 1986, un petit feu couvant s’est transformé en un grand incendie dans un hall de l’entreprise chimique Sandoz. Mais seul ce qui se passe ensuite provoque un scandale environnemental. L’eau de lutte contre les incendies des pompiers déverse au moins 20 tonnes de poison dans le Rhin : pesticides, insecticides, mercure. En conséquence, l’eau du fleuve est devenue rouge, des tonnes de poissons morts ont flotté dans le Rhin et l’approvisionnement en eau de nombreuses communautés voisines s’est effondré.

Le Rhin s’est maintenant bien remis de l’accident chimique. De nombreuses espèces animales se sont rétablies le long du fleuve.

 

Exxon Valdez

Le 24 mars 1989, le pétrolier Exxon Valdez s’est échoué sur Bligh Reef dans le Prince William Sound au large de l’Alaska du Sud. Joseph Hazelwood, le capitaine alcoolique du navire, était ivre au moment de l’accident, tandis que le troisième officier Gregory Cousins, surmené, n’a pas réussi à ramener l’Exxon Valdez sur une route sûre après s’être écarté du plan de voyage normal.

La marée noire qui en résulte est l’une des pires catastrophes environnementales de l’histoire maritime. Lors de l’accident, 37 000 tonnes de pétrole brut se sont échappées et ont endommagé l’écosystème : plus de 2 000 kilomètres de côtes ont été contaminés, et des centaines de milliers de poissons, d’oiseaux de mer et d’autres animaux ont péri.