La pollution de l’eau, la perte de la biodiversité, l’érosion, la pollution des sols, la formation de puits sont parmi les effets néfastes de l’industrie minière sur l’environnement. Les mines sont connues pour causer de graves problèmes environnementaux, car l’extraction de minéraux et d’autres matériaux géologiques ayant une valeur économique à partir de gisements sur la Terre.

Impacts environnementaux de l’exploitation minière

L’exploitation minière a des effets néfastes sur l’environnement en provoquant une perte de biodiversité, l’érosion des sols et la contamination des eaux de surface, des eaux souterraines et des sols. Les fuites de produits chimiques des sites miniers peuvent également avoir des effets néfastes sur la santé de la population vivant sur le site minier ou aux alentours. Dans certains pays, les compagnies minières sont censées adhérer à des codes de réhabilitation et d’environnement pour garantir que la zone exploitée soit finalement transformée dans son état d’origine. Toutefois, les violations de ces règles sont assez courantes.

Les activités minières peuvent nuire à l’environnement de plusieurs façons.

– Pollution de l’air

La qualité de l’air est affectée par les opérations minières. Des matériaux non raffinés sont libérés lorsque des gisements de minéraux sont exposés à la surface par l’exploitation minière. L’érosion éolienne et la circulation automobile à proximité font que ces matériaux s’envolent. Le plomb, l’arsenic, le cadmium et d’autres éléments toxiques sont souvent présents dans ces particules. Ces polluants peuvent nuire à la santé des personnes vivant à proximité du site minier. Des maladies du système respiratoire et des allergies peuvent être déclenchées par l’inhalation de ces particules en suspension dans l’air.

– Pollution de l’eau

L’exploitation minière entraîne également une pollution de l’eau qui comprend la contamination par les métaux, l’augmentation des niveaux de sédiments dans les cours d’eau et le drainage minier acide. L’eau peut être souillée par des polluants rejetés par les usines de traitement, les bassins de décantation, les mines souterraines, les zones de dépôt de déchets, les routes de surface ou de transport actives ou abandonnées. Les eaux usées sont les principales sources de pollution de l’eau. Les sédiments libérés par l’érosion du sol provoquent l’envasement ou l’étouffement des lits de cours d’eau. Elle a des répercussions négatives sur l’irrigation, la natation, la pêche, l’approvisionnement en eau domestique et d’autres activités qui dépendent de ces masses d’eau. De fortes concentrations de produits chimiques toxiques dans les masses d’eau constituent une menace pour la survie de la flore et de la faune aquatique et des espèces terrestres qui en dépend pour leur alimentation. L’eau acide libérée par les mines de métaux ou de charbon s’écoule également dans les eaux de surface ou s’infiltre sous terre pour acidifier les eaux souterraines. La perte du pH normal de l’eau, un des effets néfastes de l’industrie minière, peut avoir des effets désastreux sur la vie que cette eau peut entretenir.

– Dommages à la terre

La création de taches dans le paysage, comme les fosses à ciel ouvert et les amas de stériles, due à l’exploitation minière peut entraîner la destruction physique des terres du site minier. De telles perturbations peuvent contribuer à la détérioration de la flore et de la faune de la région. Il est également fort possible que de nombreux éléments de surface qui étaient présents avant les activités minières ne puissent être remplacés après la fin du processus. L’enlèvement des couches de sol et le creusement souterrain profond peuvent déstabiliser le sol, ce qui menace l’avenir des routes et des bâtiments dans la région.

– Perte de la biodiversité

Souvent, les pires effets des activités minières sont observés après la fin du processus d’extraction. La destruction ou la modification drastique du paysage pré-mine peut avoir un impact catastrophique sur la biodiversité de cette zone. L’exploitation minière entraîne une perte massive d’habitat pour une diversité de flore et de faune allant des micro-organismes du sol aux grands mammifères. Les espèces endémiques sont les plus gravement touchées par les effets néfastes de l’industrie minière, car la moindre perturbation de leur habitat peut entraîner leur extinction ou les exposer à un risque élevé d’extinction. Les toxines libérées par l’exploitation minière peuvent anéantir des populations entières d’espèces sensibles.

Les effets néfastes à long terme de l’exploitation minière

Un paysage affecté par l’exploitation minière peut mettre beaucoup de temps à guérir. Parfois, elle ne se rétablit jamais. Les efforts d’assainissement ne garantissent pas toujours la restauration de la biodiversité de la zone. Des espèces pourraient disparaître définitivement à cause de la propagation non contrôlée de l’industrie minière.

L’exploitation minière est-elle alors vraiment mauvaise pour l’environnement ? La réponse est  « oui ». Parmi les impacts négatifs à long terme que l’exploitation minière peut avoir sur l’environnement sont la perte de biodiversité, l’érosion des sols, et la contamination des eaux de surface.