« C’est la plus grande extinction d’espèces depuis la disparition des dinosaures » commente Christoph Heinrich, directeur de la protection de la nature au WWF Allemagne, à propos des nouveaux chiffres. Le hamster des champs, entre autres, est aujourd’hui considéré comme menacé d’extinction dans le monde entier. Egalement la baleine franche de l’Atlantique, une baleine franche, et plusieurs espèces de lémuriens. « Nous, les humains, jouons un double rôle dangereux dans l’extinction mondiale des espèces. D’une part, nous détruisons les habitats des espèces et encourageons ainsi l’extinction des espèces. D’autre part, la diversité des espèces est à la base du fonctionnement des écosystèmes dont nous, les humains, dépendons en fin de compte nous-mêmes », déclare Heinrich. « Une nature intacte et diversifiée nous donne de la nourriture, de l’eau propre et d’autres matières premières, régule le climat et sert de rempart contre les maladies et les pandémies. La destruction de la nature se fait principalement au détriment de milliards de personnes dans le Sud, dont la vie dépend souvent directement de l’utilisation des ressources naturelles ».

 

Le hamster des champs

Il y avait autrefois des millions de hamsters des champs – de l’Alsace à la Russie. Aujourd’hui, le petit rongeur est menacé d’extinction. Le déclin dévastateur en Europe occidentale était bien connu, et dans l’UE, le hamster de plein champ est strictement protégé. Mais les chercheurs avaient soupçonné qu’il y avait encore de nombreux hamsters de prairie en Europe de l’Est et en Russie. Une erreur. « Si rien ne change, le hamster des champs va disparaître dans les 30 prochaines années », selon le rapport de l’UICN. Les hamsters des champs se reproduisent moins bien aujourd’hui. Une femme ne donne naissance qu’à une moyenne de 5 à 6 petits par an, alors qu’auparavant il y en avait plus de 20. Causes possibles : Les monocultures agricoles, les changements dans les méthodes de culture et de récolte, l’industrialisation, le réchauffement climatique et la pollution lumineuse dans les zones densément peuplées.

 

Les lémuriens

Les lémuriens ne se rencontrent qu’à Madagascar et dans les îles du large et y étaient autrefois très répandus. Aujourd’hui, il est beaucoup plus calme à la cime des arbres des forêts de cet État insulaire d’Afrique de l’Est. Près d’un tiers de toutes les espèces de lémuriens ne sont qu’à un pas de l’extinction, comme Madame Berthes Mausmaki, la plus petite espèce de primates au monde. L’animal ne mesure qu’une dizaine de centimètres de long sans queue et pèse environ 30 grammes. Sur les 107 espèces de lémuriens qui vivent encore aujourd’hui, 103 sont désormais considérées comme menacées. La faute en incombe à l’humanité par le biais de la déforestation, de l’agriculture extensive et de la chasse.

 

Les primates du continent africain

Mais il n’y a pas que les lémuriens de Madagascar qui luttent pour leur survie. Avec la liste rouge actuelle, l’UICN a terminé la réévaluation de toutes les espèces de primates africains et arrive à la conclusion que dans le reste de l’Afrique, plus de la moitié des espèces de primates sont également menacées (54 sur 103 espèces). Parmi eux, on trouve les 17 espèces de singes à souche rouge, ce qui en fait l’espèce de singe la plus menacée d’Afrique. La chasse souvent illégale pour la viande de brousse et la perte continue de leur habitat poussent également le ouistiti, un ours très menacé, au bord de l’extinction. Sa population a diminué de plus de moitié au cours des 30 dernières années.

 

La baleine franche

Fin 2018, on estime qu’il ne restait plus que moins de 250 baleines franches de l’Atlantique (Eubalaena glacialis) adultes, une espèce de baleine franche, qui était chassée à grande échelle. Malgré l’interdiction de la chasse à la baleine, leur nombre ne cesse de diminuer depuis des années. Ils se reproduisent moins fréquemment, entrent en collision avec les navires et se prennent dans les filets et les lignes de pêche. La hausse des températures des océans, alimentée par la crise climatique mondiale, pousse également de nombreux animaux proies vers le nord, dans le golfe du Saint-Laurent, en été. Les baleines les suivent et s’emmêlent dans les lignes ou sont encore plus souvent blessées par les bateaux. L’espèce a maintenant été reclassée comme « menacée d’extinction » sur la liste rouge de l’UICN.

 

Les hamsters des champs, les lémuriens et la baleine franche de l’Atlantique ne sont que des exemples d’espèces qui disparaissent de plus en plus vite. Pour de nombreuses espèces, le déclin de ces dernières années s’est encore accéléré. « La catastrophe mondiale des espèces », déclare Christoph Heinrich du WWF, « ne se produit pas seulement dans des forêts tropicales ou des régions marines éloignées, mais aussi à notre propre porte. La lutte pour la survie du hamster des champs est représentative des milliers d’animaux et de plantes indigènes qui souffrent des conséquences de l’agriculture intensive. Sans un nouveau départ écologique dans la politique agricole nationale et européenne, l’effondrement des espèces est imminent dans les champs et les prés allemands.