La gestion appropriée des déchets est un défi constant dans le monde entier. Dans la ville de São Paulo, ce n’est pas différent. La métropole, qui compte plus de 11 millions d’habitants, produit chaque jour 20 000 tonnes de déchets de tous types. Cette montagne quotidienne d’ordures devient encore plus alarmante en raison des taux de recyclage actuels de la capitale de São Paulo. Seuls 2 et tous ces matériaux sont collectés et réutilisés.

Ce total est négligeable par rapport à New York, par exemple, qui recycle 18 des 24 000 tonnes d’ordures produites quotidiennement dans la ville, soit près de dix fois ce qui est fait à São Paulo. Chicago, également aux États-Unis, recycle 47 de ses déchets. En Europe et au Japon, les taux sont d’environ 70%.

Avec des chiffres aussi faibles et avant l’approbation de la politique nationale en matière de déchets solides, ce thème est devenu l’une des plus grandes préoccupations de la gestion municipale actuelle. Les données officielles les plus récentes indiquent que la collecte sélective ne touche que 75 des 96 districts de São Paulo. Cependant, la mairie assure que l’universalisation de la collecte devait avoir lieu avant la fin de l’année 2016. Malheureusement, la faible efficacité de ce secteur n’est pas l’apanage de São Paulo. Selon l’Institut brésilien de géographie et de statistique (IBGE), en 2010, seules 994 municipalités brésiliennes disposaient d’une collecte sélective.

Comment se passe la collecte ?

Actuellement, quatre entreprises sont responsables de la collecte à São Paulo. L’enlèvement des déchets organiques et recyclables se fait un jour sur deux dans les quartiers concernés par la structure sélective. En outre, il existe une deuxième option pour ceux qui veulent recycler et qui n’ont pas le camion qui passe devant leur porte, les places de dépôt volontaire (PEV). Au total, la ville compte 3 811 de ces centres. Il s’agit de grands conteneurs verts installés dans les supermarchés, les parkings, les écoles et les universités, où l’on peut se débarrasser des matériaux recyclables.

À São Paulo, les catadores sont des agents importants de la mission de recyclage. Dans de nombreux quartiers où la structure officielle n’est pas présente, ce sont eux qui collectent et revendent les matériaux aux coopératives et aux entreprises de recyclage. Sans le travail de ces personnes, les taux à São Paulo seraient bien pires.

De nouveaux investissements

Lorsque le recyclage est à l’ordre du jour, il y a deux préoccupations : la collecte et le traitement. En 2012, São Paulo ne comptait que 21 coopératives ayant des accords avec la mairie pour le tri et le traitement, fonctionnant toujours au-dessus de leur capacité. Pour changer ce scénario, de nouvelles usines ont été installées dans la ville. Les structures sont modernes, plus grandes et équipées de nouvelles technologies.

Le premier centre de tri mécanisé d’Amérique latine a été inauguré le 5 juin. Située à Ponte Pequena, dans la région du district de Bom Retiro, la structure reçoit 250 tonnes de déchets par jour et emploie 70 membres de la coopérative, selon la mairie. La technologie est le principal différentiel du système. Cependant, comme la quantité d’ordures que la ville recycle est très faible par rapport au total des déchets produits, l’arrivée de ce centre unique permettra de doubler la capacité de recyclage actuelle de São Paulo.

L’entreprise dispose de 3 mille mètres carrés et de systèmes automatisés capables de séparer les déchets. Après être passés par des lecteurs optiques, des convoyeurs et des équipements qui séparent les déchets par taille, les matériaux quitteront les machines prêts à être vendus.

Le résultat de cette efficacité se ressent directement dans l’économie. La structure a un investissement moyen de 26 millions de R$, mais elle peut générer chaque mois un revenu net de 1,6 million de R$. Selon Simão Pedro, secrétaire des services municipaux, la nouvelle usine « constitue un saut historique dans le domaine du recyclage à São Paulo. En un an seulement, il y a eu la décision de faire les centrales, l’approbation et l’exécution des travaux. C’est un record ».

Le rôle de la population

Pour que les déchets soient utilisés dans le processus de recyclage, il ne suffit pas de les collecter. Idéalement, les déchets secs et de préférence propres doivent être séparés des déchets organiques. Souvent, parce qu’ils contiennent des restes d’aliments ou de produits chimiques, certains matériaux ne peuvent pas être réutilisés. Voici la liste des produits les plus recyclables :

– Plastiques;

– Aluminium;

– Métaux ferreux;

– Papier et carton;

– Matériaux non-recyclables.