Les microplastiques ne se trouvent pas seulement dans la mer, mais partout : dans l’air, dans le sol, dans les aliments, dans les cosmétiques et dans l’eau, et constituent donc une menace importante pour la santé.

La santé menacée par les microplastiques

Que ce soit dans la mer, dans l’air ou dans le sol : il n’existe désormais aucune zone environnementale exempte de microplastiques. Même les cosmétiques, les détergents et les produits de nettoyage contiennent de minuscules particules de plastique.

Les chercheurs du monde entier tentent à présent de déterminer l’ampleur des dommages causés par les particules de plastique aux animaux et aux humains. S’il n’y a pas de remise en question de la part des politiques, des entreprises et des consommateurs, cela pourrait avoir de graves conséquences pour l’environnement et notre santé à tous.

Qu’est-ce que le microplastique ?

Le terme « microplastique » a été défini pour la première fois en 2008. On entend par là des particules de plastique dont la taille est comprise entre 0,1 micromètre et 5 millimètres.

À titre d’exemple, 100 micromètres correspondent à peu près à l’épaisseur d’une feuille de papier, tandis qu’une fourmi rouge mesure en moyenne 5 millimètres de long. Les minuscules particules et fibres peuvent avoir des formes différentes et être constituées de matières plastiques très diverses.

Le plastique est un mot familier désignant une matière synthétique. On entend par là une grande variété de matériaux qui se composent principalement de macromolécules, c’est-à-dire de très grosses molécules. On distingue les matières plastiques naturelles (par exemple la cellulose), semi-synthétiques (par exemple la viscose) et synthétiques (par exemple le polyéthylène).

Le terme « plastique » n’a été inventé qu’au début du XXe siècle, lorsque le développement de ces matériaux a réellement pris son essor. Toute une gamme de plastiques a vu le jour, comme le polyéthylène et le polypropylène, qui constituent aujourd’hui la plupart des matériaux d’emballage.

Qu’est-ce que le macroplastique ?

Il n’existe pas encore de définitions uniformes du plastique en général, mais celles-ci sont principalement liées à la taille des particules de plastique.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, le terme macroplastique désigne les objets en plastique de grande taille, qui mesurent au moins 25 millimètres. Il peut donc s’agir d’un objet en plastique tel qu’un sac en plastique, mais aussi d’un simple morceau de celui-ci.

Comment les microplastiques sont-ils créés ?

Les particules de plastique dont la taille est comprise entre 5 et 25 millimètres et qui se situent donc entre les micro- et macroplastiques sont définies comme des mésoplastiques. Les microplastiques peuvent être créés à partir de macroplastiques et de mésoplastiques par divers procédés.

En 2018, l’Institut Fraunhofer pour les technologies de l’environnement, de la sécurité et de l’énergie (UMSICHT) a réalisé une étude complète sur les microplastiques, en distinguant les microplastiques primaires de type A et de type B des microplastiques secondaires.

Les microplastiques primaires de type A sont produits intentionnellement et sont utilisés dans la fabrication de divers produits, notamment les cosmétiques. Rien qu’en Allemagne, environ 500 tonnes de microplastiques sont utilisées chaque année dans les cosmétiques.

Une autre centaine de tonnes de microplastiques se retrouvent dans les détergents, les agents de nettoyage et les abrasifs, et 100 000 tonnes dans les cires plastiques utilisées comme agents de démoulage et pour le revêtement de surface.

Les microplastiques primaires de type B, en revanche, ne se forment que lors de l’utilisation, par exemple à cause de l’usure des pneus, du lavage (où des fibres synthétiques peuvent être libérées) ou de l’altération des peintures. La diffusion peut être intentionnelle ou délibérée.

Les microplastiques secondaires sont créés à partir des macroplastiques. Que ce soit sur terre, en pleine mer ou sur les côtes : si de gros morceaux de plastique pénètrent dans l’environnement, ils subissent les intempéries et se décomposent, créant progressivement d’innombrables petites particules. Les plages sont la source la plus courante de microplastiques secondaires, car de nombreux déchets y sont négligemment jetés ou rejetés. Comme il faut parfois des centaines d’années pour que les particules de plastique se dégradent complètement, elles sont dites persistantes.

Pourquoi les cosmétiques contiennent-ils des microplastiques ?

Que ce soit dans le dentifrice, le gel douche, les produits d’exfoliation ou les rouges à lèvres : les cosmétiques qui contiennent des microplastiques sont innombrables. Les plastiques servent, entre autres, d’abrasifs, de liants, de charges et de formateurs de films. Les microplastiques contenus dans les cosmétiques ont notamment pour fonction d’éliminer la saleté, les pellicules ou la plaque dentaire.

Comment savoir si les cosmétiques contiennent des microplastiques ?

Lorsque vous utilisez un produit cosmétique, vous ne remarquez souvent même pas qu’il contient du plastique. Vous ne pouvez le savoir que si vous examinez de près tous les ingrédients. Sur tous les produits, vous trouverez une liste qui, conformément à la loi, doit contenir tous les ingrédients en concentration décroissante.

La liste suivante vous révèle quels plastiques se retrouvent le plus fréquemment dans les cosmétiques selon le Bund für Umwelt und Naturschutz Deutschland (BUND en abrégé) et quelles abréviations sont utilisées pour eux :

Pour le consommateur, il est extrêmement difficile, voire impossible, de vérifier la forme et la taille des matières plastiques contenues dans un produit, car l’étiquetage n’offre toujours pas la transparence nécessaire. Nous vous recommandons donc le guide d’achat BUND, dans lequel vous trouverez de nombreux produits cosmétiques qui contiennent un ou plusieurs des plastiques mentionnés ci-dessus.

Les microplastiques présents dans les cosmétiques sont-ils nocifs pour la santé ?

De nombreux chercheurs se penchent actuellement sur la question de savoir si les particules de plastique contenues dans les cosmétiques présentent un risque en cas de contact avec la peau ou d’ingestion involontaire. Sur la base de recherches, l’Institut fédéral d’évaluation des risques a annoncé que cela était peu probable en l’état actuel des connaissances.

Cette évaluation est justifiée par le fait que les particules utilisées ici ont une taille supérieure à 1 micromètre et que l’absorption par une peau saine et intacte n’est donc pas à prévoir. Même si le dentifrice est avalé, on peut supposer qu’en raison de la taille des particules, l’absorption par le tractus gastro-intestinal ne se produirait que dans une faible mesure et que la majorité des particules seraient de toute façon excrétées dans les selles.

Cependant, l’état actuel des études est loin d’être suffisant pour pouvoir exclure un danger pour la santé. Il ne fait aucun doute que les microplastiques causent de gros dégâts dans la mer et dans l’environnement, ce qui, au final, a également un impact sur la santé humaine.

Les fabricants de cosmétiques abandonnent-ils désormais les microplastiques ?

Afin de mettre un terme à l’ajout de microplastiques dans les cosmétiques, il faut bien sûr que les fabricants repensent leurs pratiques. Lorsque l’association industrielle des soins personnels et des détergents a déclaré, à l’instigation d’associations de protection de l’environnement telles que BUND ou Greenpeace, qu’elle recommanderait à ses membres de retirer les microplastiques des cosmétiques, cela a été considéré comme un succès au moins partiel.

De nombreux producteurs tels que L’Oréal ou Johnson

Malheureusement, cette bonne intention ne concerne jusqu’à présent que les microbilles (particules solides et visibles), mais pas les matières plastiques présentes sous forme dissoute ou liquide, bien que celles-ci soient également difficiles ou impossibles à dégrader. Il semble également paradoxal que le BUND ait annoncé en juillet 2017 que des centaines de cosmétiques microplastiques circulaient encore sur le marché allemand, dont de nombreux produits desdites entreprises qui auraient voulu s’en sortir.

Que font les responsables politiques pour lutter contre les microplastiques dans les cosmétiques ?

Une action rapide et stricte de la part des décideurs politiques est donc essentielle pour mettre fin à l’utilisation des microplastiques dans les cosmétiques. Toutefois, le gouvernement allemand se montre indulgent depuis des années et compte sur le dialogue avec l’industrie cosmétique pour la persuader d’éliminer volontairement les microplastiques d’ici 2020.

Seuls les Verts sont clairement critiques à ce sujet dans les milieux politiques. En effet, l’affirmation du gouvernement allemand selon laquelle la quantité de microplastiques utilisés dans les cosmétiques a été réduite de 70 % entre 2012 et 2015 ne repose en aucun cas sur des chiffres ou des recherches du gouvernement, mais uniquement sur une enquête de Cosmetics-Europe, l’association européenne des cosmétiques. Les Verts soutiennent que la quantité de microplastiques utilisés a en fait augmenté et demandent une interdiction légale des microplastiques dans les cosmétiques.

Aux États-Unis, la production de cosmétiques contenant des microplastiques est déjà interdite depuis 2017. Dans l’Union européenne, seuls le Royaume-Uni, la France et la Suède ont jusqu’à présent interdit les microplastiques dans les produits cosmétiques. Quelques autres pays, comme l’Italie et la Belgique, prévoient d’élaborer une législation à cet égard.

D’où proviennent les microplastiques présents dans la mer et dans l’environnement ?

Si le sujet des microplastiques dans les cosmétiques et de leurs risques éventuels pour la santé est sur toutes les lèvres, les sources les plus importantes sont rarement évoquées. Il convient de préciser d’emblée que les données varient en fonction de l’étude et, bien entendu, de la région concernée.

Mais la plupart des experts s’accordent sur un point : la majorité des microplastiques primaires sont dus à l’usure des pneus des véhicules à moteur, au lavage des textiles synthétiques, à la poussière fine des villes et aux restes des terrains en gazon artificiel. Cela a été confirmé une nouvelle fois en 2018 par l’étude précitée de l’Institut Fraunhofer pour les technologies de l’environnement, de la sécurité et de l’énergie.

Des chercheurs suisses ont mené une étude mondiale sur l’origine de la plupart des microplastiques primaires qui finissent par se retrouver dans l’océan. Ils sont arrivés à la conclusion suivante : 35 % sont dus au lavage des textiles synthétiques, 28 % à l’abrasion des pneus, 24 % à la poussière fine et seulement 2 % aux cosmétiques.

Alors que seulement 11 % des microplastiques primaires de type A sont émis, 89 % sont de type B. Examinons de plus près certaines des principales sources.

Quelle quantité de microplastique est produite par les pneus de voiture ?

Les pneus perdent des particules de plastique à chaque fois qu’ils roulent. En février 2018, l’Institut Fraunhofer pour les technologies de l’environnement, de la sécurité et de l’énergie a lancé un projet intitulé TyreWearMapping, dans le cadre duquel les quantités et les voies de distribution de l’abrasion des pneus en Allemagne et son impact sur l’environnement sont étudiés pour la première fois – avec les résultats suivants :

Après 4 ans ou 50 000 kilomètres, un pneu ordinaire de voiture de tourisme pèse environ 1 à 1,5 kilogramme de moins qu’à l’achat. Si l’on extrapole ce chiffre aux 46 millions de voitures particulières immatriculées en Allemagne, l’usure des pneus s’élève à 276 000 tonnes, ce qui correspond à une charge annuelle de 69 000 tonnes. À cela s’ajoute l’usure des pneus de tous les autres véhicules tels que les camions, les bus, les tracteurs, les motos et les vélos.

Outre le fait que l’usure des pneus est l’une des plus grandes sources de microplastiques dans l’environnement, elle contribue également de manière significative à la pollution par les particules dans les villes et est donc très nocive pour notre santé.

Quel est le rapport entre les terrains de sport et les microplastiques dans la mer ?

Le gouvernement de Basse-Saxe a annoncé que la troisième source de microplastiques dans l’environnement était les restes de terrains en gazon artificiel. Ce que presque personne ne sait, c’est qu’il peut y avoir 40 à 100 tonnes de déchets sur un seul terrain de football. La plupart de ces déchets se présentent sous la forme de granulés fabriqués à partir de pneus usagés.

Des études menées en Suède et en Norvège ont montré que 5 à 10 % de cette litière doit être extraite et remplacée par de nouveaux matériaux chaque année. Rien qu’en Suède, jusqu’à 4 000 tonnes de ces matériaux finissent dans la mer chaque année. En Norvège, les pelouses artificielles sont déjà considérées comme le deuxième plus grand producteur de microplastique, avec environ 3 000 tonnes qui disparaissent dans la mer.

Il faut dire qu’il existe effectivement des alternatives plus respectueuses de l’environnement, mais elles coûtent environ deux fois plus cher que les terrains en gazon artificiel fabriqués à partir de pneus de voiture. Là aussi, une législation appropriée serait nécessaire. Le petit État autrichien du Vorarlberg montre la voie : À partir de 2019, une nouvelle loi sur la protection des sols entrera en vigueur ici, grâce à laquelle des valeurs limites pour les matières plastiques dans le sol seront fixées pour la première fois.

Pourquoi le lavage produit-il des microplastiques ?

La mode bon marché est si bon marché parce qu’elle n’est pas faite de fibres naturelles précieuses, mais de fibres semi-synthétiques et synthétiques.

Chaque fois que les textiles synthétiques sont lavés, de minuscules fibres, c’est-à-dire des microplastiques, s’en échappent. Une étude anglaise avait déjà montré en 2011 que plus de 1 900 fibres plastiques peuvent se retrouver dans les eaux usées d’un seul vêtement par cycle de lavage.

En 2016, une étude du Centre de recherche en biologie et écologie marines a montré que la plus grande quantité de fibres est libérée lors des premiers lavages des nouveaux textiles.

Les scientifiques concernés ont constaté qu’un cycle de lavage avec 6 kilogrammes de linge en polyester coton (tissu mélangé composé de polyester et de coton) libère en moyenne environ 138 000 fibres, le polyester 496 000 fibres et l’acrylique 729 000 fibres. L’essorage, les détergents et les températures élevées affaiblissent en outre la structure des fibres et entraînent une libération encore plus importante de microplastiques, qui se retrouvent tôt ou tard dans l’environnement et dans la mer.

Comment les microplastiques se retrouvent-ils dans la mer et dans l’environnement ?

Dès les années 1970, les scientifiques ont découvert des particules de plastique dans la mer, dans l’environnement et surtout sur les plages. Nous savons aujourd’hui que les microplastiques peuvent arriver là de différentes manières.

1. la dispersion dans les égouts et les stations d’épuration des eaux usées

Les cosmétiques rincés, les eaux usées industrielles et les plastiques mis au rebut, par exemple, finissent dans les égouts. En cas de fortes pluies, des débordements peuvent se produire, de sorte que les microplastiques sont rejetés directement dans les cours d’eau et ne sont même pas pompés dans la station d’épuration. Selon le Fraunhofer Institute for Environmental, Safety and Energy Technology, la part des eaux usées non traitées dans la gestion des eaux urbaines est de 22 %.

L’efficacité de l’élimination des microplastiques est très élevée par rapport à l’effluent de la station d’épuration traitée, en fonction de la taille et de la forme des particules, et atteint idéalement 95 %. La majorité des microplastiques se trouvent donc dans les boues d’épuration.

2. propagation par les boues d’épuration

En Allemagne, environ un quart des boues d’épuration produites sont utilisées comme engrais dans l’agriculture. Selon l’Agence fédérale autrichienne pour l’environnement, le tableau pour l’ensemble de l’Europe est le suivant :

3. la dispersion dans les décharges

On estime que tous les produits en plastique des 60 dernières années qui n’ont pas été incinérés peuvent encore être trouvés dans l’environnement aujourd’hui sous forme de fragments ou en entier. Dans l’UE, la moitié des déchets plastiques, soit environ 10 millions de tonnes, sont encore mis en décharge chaque année. Là aussi, il existe un risque de libération de particules microplastiques dans l’environnement.

La mise en décharge est désormais interdite dans l’ensemble des pays germanophones, en Belgique, aux Pays-Bas, au Danemark, en Norvège, en Suède et au Luxembourg. La valorisation énergétique et le recyclage se sont imposés comme de bonnes alternatives. Le taux de recyclage est en moyenne d’environ 28 %.

4. la dispersion par le vent, la pluie et les masses d’eau

Si le plastique – quelle que soit sa taille – pénètre dans l’environnement, il peut être dispersé dans toutes les directions par le vent et la pluie. Par exemple, les sacs en plastique ou les mégots de cigarettes jetés sans précaution, les lambeaux de film en polyéthylène provenant de l’agriculture, mais aussi les plus petites particules de plastique se retrouvent dans les masses d’eau. En outre, les déchets plastiques sont délibérément jetés illégalement directement dans les rivières, les lacs et les mers.

Les océans sont très touchés par la pollution plastique, car celle-ci est transportée dans les rivières par les courants d’eau, puis vers la mer.

Selon une étude publiée en 2015, environ 8 millions de tonnes de déchets plastiques ont pénétré dans les océans rien qu’en 2010, entraînant des microplastiques secondaires. Toutefois, 80 % des déchets plastiques présents dans les océans ne sont pas simplement déversés directement dans l’eau, mais proviennent de zones intérieures.

Où peut-on trouver des microplastiques dans l’environnement ?

Que ce soit dans les profondeurs du sud ou dans le grand nord, que ce soit dans le sol, dans l’air, dans la mer, dans l’eau ou dans la glace : les microplastiques peuvent désormais être détectés dans toutes les zones environnementales du monde. La quantité de connaissances acquises à cet égard a considérablement augmenté depuis l’an 2000.

1. Les microplastiques dans le sol

Comme il n’existe encore que des études sélectives sur la présence de microplastiques dans les sols et les sédiments, on sait peu de choses à leur sujet. Cela est dû au fait que, pendant longtemps, il n’existait aucune méthode pour mesurer et quantifier les particules de plastique dans un sol.

Des chercheurs de l’Université de Berne ont toutefois réussi à mettre au point une méthode. Ils ont ensuite analysé 29 sols alluviaux dans des réserves naturelles suisses. Des microplastiques ont été découverts dans 90 % des échantillons. Les scientifiques sont arrivés à la conclusion qu’environ 53 tonnes de microplastiques se cachent dans les cinq premiers centimètres des sols de la plaine d’inondation.

Selon les projections, la quantité de microplastique qui se retrouve dans le sol avec les seules boues d’épuration est encore plus importante que celle qui se retrouve dans la mer. En outre, certaines plages de sable sont déjà composées de 3 % de microplastiques. Étant donné que les sols sont contaminés même dans des zones de montagne totalement isolées, on suppose que la propagation se fait par voie aérienne.

2. Les microplastiques dans l’air

Comme les microplastiques peuvent se propager dans l’air, on peut bien sûr les y trouver aussi. Cependant, il existe encore peu de données scientifiques à ce sujet. Des scientifiques de l’université de Shiraz ont prélevé 10 échantillons de poussière fine à Téhéran et ont trouvé 88 à 605 particules microplastiques dans 30 grammes de ces échantillons. Des calculs ont montré que nous inhalons entre 1 063 et 3 223 particules par an, ce qui pourrait expliquer le nombre croissant de maladies pulmonaires et respiratoires chroniques, même chez les non-fumeurs.

En 2018, une étude française a montré que les microplastiques sous forme de fibres plastiques sont présents dans l’air, à l’extérieur comme à l’intérieur.

3. les microplastiques dans la mer et les autres eaux

La plupart des analyses portent sur les microplastiques dans l’eau. Il n’y a plus aucun lac, rivière ou mer qui en soit exempt. BUND a indiqué en 2017 que plus de 3 millions de tonnes de particules microplastiques pénètrent dans la mer chaque année. Par exemple, entre 12 000 et 150 000 particules microplastiques par kilomètre carré ont été trouvées au Royaume-Uni.

Des concentrations comprises entre 3 et 23 particules microplastiques par mètre cube ont été relevées dans le Rhin, les sites industriels tels que la région de la Ruhr étant particulièrement pollués. Avec le Danube, quatre tonnes de déchets plastiques migrent chaque jour vers la mer Noire. Pour 1 000 mètres cubes d’eau du fleuve, on a détecté en moyenne 317 particules de plastique, mais seulement 275 larves de poisson.

4. Microplastiques dans la glace

Les déchets plastiques sont depuis longtemps devenus un problème dans l’Arctique également – la région autour du pôle Nord se transforme de plus en plus en un dépotoir mondial. Les analyses effectuées par le Centre Helmholtz de recherche polaire et marine de l’Institut Alfred Wegener sur des échantillons prélevés dans le centre de l’Arctique ont révélé les plus fortes concentrations de microplastiques à ce jour.

Les scientifiques ont trouvé plus de 12 000 particules par litre de glace de mer. Ils ont découvert 17 types de plastiques différents, tels que les matériaux d’emballage (par exemple, le polyéthylène et le polypropylène), le polyester, les peintures et le nylon.

Pourquoi les microplastiques nuisent-ils à l’écosystème et à la santé ?

Il n’est pas nécessaire d’être un expert pour savoir qu’une présence aussi importante et en constante augmentation de microplastiques dans l’environnement a un impact négatif sur l’écosystème et la santé de chacun. Cela est dû, entre autres, au fait que les plastiques ne sont généralement pas utilisés sous forme de polymères purs, mais sont enrichis d’autres substances.

L’Institut Fraunhofer pour les technologies de l’environnement, de la sécurité et de l’énergie indique qu’environ 15 millions de tonnes d’additifs (par exemple, des plastifiants) et 16 millions de tonnes de charges sont utilisées chaque année. Il s’agit notamment de substances telles que le bisphénol A et les phtalates, qui sont libérées dans l’environnement et ont un effet toxique, hormonal et cancérigène selon les propriétés de la substance.

Les particules de plastique peuvent également accumuler des substances dangereuses provenant de leur environnement et les relâcher dans l’environnement. Une étude allemande a montré que les microplastiques contiennent 3 à 4 fois plus de toxines que les fonds marins situés à proximité immédiate.

En outre, les microplastiques peuvent être colonisés par des micro-organismes (biofilms) et servir ensuite de vecteurs à des germes pathogènes. Par exemple, le genre bactérien Sphingopyxis, qui développe souvent une résistance aux antibiotiques, colonise de plus en plus les particules de plastique dans les stations d’épuration des eaux usées.

Quel est l’impact des microplastiques sur la santé animale ?

Le plastique flottant dans l’eau est mangé par les animaux, ce qui entraîne un déclin de la santé, des blessures, l’immobilité ou la mort. Selon OceanCare, environ un million d’oiseaux de mer et des centaines de milliers d’autres animaux marins sont victimes des déchets plastiques chaque année.

Mais si les effets des macroplastiques sur la vie marine sont directement visibles, la recherche sur la façon dont les microplastiques affectent les créatures vivantes est un véritable défi. Jusqu’à présent, les études ont clairement montré que les particules de plastique sont ingérées par environ 800 espèces animales dans le monde, comme les poissons, les oiseaux, les tortues de mer, les mammifères marins, les moules, les vers et les crabes, en partie parce qu’ils les confondent avec du plancton, des larves d’insectes ou des œufs de poisson.

La plupart des particules ont été détectées dans le tractus gastro-intestinal, mais on en a également trouvé dans le sang, la lymphe et même des organes comme le foie. Les conséquences possibles pour la santé sont parfois les suivantes : Réactions inflammatoires, dommages au tractus gastro-intestinal et au foie, réduction de la consommation alimentaire et problèmes de comportement. En outre, les microplastiques affectent la fertilité, le système immunitaire et la mortalité.

Quels sont les effets des microplastiques sur la santé humaine ?

Dans le cadre d’une étude pilote menée par l’Agence fédérale pour l’environnement et l’Université médicale de Vienne, 8 personnes testées au niveau international, âgées de 33 à 65 ans, ont tenu un journal alimentaire pendant une semaine et ont ensuite fourni un échantillon de selles. Ils ont tous consommé des aliments ou des boissons dans des emballages en plastique, mais pas tous du poisson ou des fruits de mer.

Dans les analyses ultérieures, des microplastiques ont été détectés dans les selles humaines pour la première fois en 2018. Les chercheurs ont détecté une moyenne de 20 particules microplastiques par 10 grammes de selles chez tous les participants à l’étude. Il s’agissait de 9 types de plastique différents dont la taille variait de 50 à 500 micromètres.

Cependant, l’état actuel des études ne nous permet pas encore de nous prononcer sur la question de savoir si les microplastiques ont été absorbés par l’air, les aliments et/ou les matériaux d’emballage et comment ils affectent finalement la santé. Néanmoins, selon les experts, les dommages ne peuvent en aucun cas être exclus. Des chercheurs français ont déclaré que les particules de plastique ingérées par l’air peuvent s’accumuler dans les poumons et entraîner une inflammation, par exemple.

En outre, on sait que les polymères utilisés comme supports de médicaments de l’ordre du nanomètre pénètrent dans la circulation sanguine via la paroi intestinale, sont transportés vers le foie et la vésicule biliaire et sont à nouveau excrétés via l’intestin et la vésicule. Cependant, les effets potentiels des microplastiques sont principalement attribués aux additifs ou aux polluants absorbés.

Qui est responsable du problème des microplastiques ?

Une enquête de l’Institut Fraunhofer a montré que les profanes sont d’avis que c’est d’abord le consommateur qui est responsable, puis les développeurs de produits et enfin les politiques. Les experts, en revanche, sont d’avis que ce sont d’abord les développeurs de produits, puis les politiques et seulement en troisième position les consommateurs qui doivent agir.

Quelles mesures sont prévues pour endiguer le problème des microplastiques ?

La part du lion des microplastiques dans l’environnement est due à l’abondance des produits en plastique qui déterminent notre vie quotidienne. Toutefois, les fabricants n’arrêteront certainement pas volontairement la production. Il existe des approches de la part des développeurs de produits, par exemple dans les pneumatiques, mais une solution pour réduire les particules d’abrasion est loin d’être en vue.

La lenteur avec laquelle les bonnes intentions sont mises en œuvre concrètement par les responsables politiques est illustrée par la limitation des sacs en plastique, qui représentent une grande partie des déchets plastiques dans l’environnement. Par exemple, ils peuvent encore être distribués gratuitement par les commerçants dans presque tous les pays de l’UE. Ce n’est qu’en Italie et en France que les sacs en plastique entièrement biodégradables sont autorisés. L’Autriche veut suivre le mouvement à partir de 2020 et interdire également les microplastiques dans les cosmétiques et les produits de nettoyage.

Après tout, le Parlement européen a décidé en décembre 2018 d’interdire les plastiques à usage unique tels que les cotons-tiges, la vaisselle en plastique, les emballages en polystyrène expansé et les pailles à partir de 2021. En outre, tous les emballages plastiques présents sur le marché de l’UE devront être recyclables d’ici 2030 et le faible taux de recyclage de moins de 30 % devra être porté à 100 %. Même les fabricants sont enfin tenus de couvrir les coûts de la gestion des déchets et de l’assainissement de l’environnement.

Que peuvent faire les consommateurs contre les microplastiques ?

En 1930, 10 millions de tonnes de plastique étaient consommées chaque année dans le monde – aujourd’hui, ce chiffre atteint environ 380 millions de tonnes. Chaque citoyen européen produit en moyenne 30 kilogrammes de déchets plastiques par an. Ces chiffres montrent à eux seuls que les consommateurs doivent également agir pour résoudre le problème des microplastiques.

Nous vous présentons ci-dessous des mesures qui vous permettront de contribuer à la protection de l’environnement à l’avenir, de manière simple et efficace :

Conseil 1 : Voiture

L’usure des pneus étant l’une des principales sources de microplastiques, quittez votre voiture aussi souvent que possible et marchez, ce qui est directement bénéfique pour votre santé. Faites du covoiturage et utilisez les transports publics. Un style de conduite sobre contribue également à la réduction des microplastiques.

Conseil 2 : Acheter des vêtements

Avant d’acheter des vêtements, demandez-vous si vous en avez vraiment besoin – la devise est : la qualité plutôt que la quantité. Privilégiez les matières naturelles comme le coton – de préférence en qualité biologique – et évitez les textiles synthétiques. Les vêtements d’occasion en fibres synthétiques sont plus écologiques que les vêtements neufs correspondants.

Conseil n°3 : laver

Moins vous portez de vêtements en fibres synthétiques, moins vous devez les laver souvent. Plus la température est basse et le cycle de lavage court, plus l’environnement est respecté. Les détergents biologiques sont exempts d’ingrédients à base de pétrole et ne contiennent pas de microplastiques.

Conseil n° 4 : emballage

Réduisez l’achat d’aliments emballés et cherchez des magasins sans emballage dans votre région. Veillez à acheter des aliments et des boissons en verre. Évitez dès à présent les sacs en plastique à usage unique et les sacs en plastique et utilisez des sacs à provisions fabriqués à partir de matériaux naturels ou biodégradables.

Achetez des céréales, des graines, du thé, des épices et d’autres aliments qui se conservent bien dans de grands récipients et recherchez les magasins où ces aliments sont vendus en vrac, afin de pouvoir y apporter vos propres récipients.

Emportez votre propre tasse lorsque vous achetez un café à emporter.

N’achetez pas d’eau dans des bouteilles en plastique, organisez un filtre à eau pour pouvoir utiliser l’eau du robinet.

Utilisez des boîtes réutilisables au lieu de sacs en plastique pour vos provisions.

Conseil 5 : Cosmétiques

Renseignez-vous sur les produits cosmétiques exempts de microplastiques ou optez pour des produits biologiques. L’écolabel volontaire de l’UE, l’écolabel autrichien et l’Ange bleu désignent des produits sans microplastiques. Des applications gratuites pour smartphone, comme Code Check, vous indiquent également si les produits contiennent des microplastiques.

Conseil 6 : Objets en plastique

Par principe, donnez la préférence aux articles fabriqués à partir de matériaux naturels. Les produits en plastique bon marché, en particulier, contiennent davantage de plastifiants et impliquent d’autres processus qui produisent davantage de microplastiques. Par exemple, les bouilloires en plastique très bon marché rejettent beaucoup de microplastiques dans l’eau que vous buvez.

Évitez la vaisselle jetable. La vaisselle réutilisable peut souvent être louée auprès de sociétés de restauration. Ou préparez uniquement des amuse-gueules pour votre fête.

Conseil n° 7 : les sources cachées de microplastiques

Faites attention aux sources cachées de microplastiques. Il s’agit notamment de chiffons de nettoyage, de lingettes éponges, de chewing-gum, de poêles avec revêtement en téflon, de paillettes et de boissons dans des bouteilles en plastique. Même les couches pour bébés contiennent des microplastiques : passez aux couches en tissu ou aux couches écologiques.

Peut-on détoxifier les microplastiques et réduire ainsi le danger pour la santé ?

Les moyens concrets pour détoxifier les microplastiques ne sont pas encore connus. Toutefois, étant donné que l’on suppose que les substances chimiques contenues en particulier sont préjudiciables à la santé et entraînent une augmentation du stress oxydatif dans le corps, les composantes habituelles d’une désintoxication holistique sont également utiles ici – comme pour toute désintoxication :