Le tourisme alternatif a vu le jour pour répondre aux dérives du tourisme de masse, tel qu’il s’est illustré dans la seconde partie du XXème siècle. Avant même d’y avoir fortement été encouragées, de nombreuses organisations sont nées avec l’ambition de proposer une alternative plus saine aux voyages purement consuméristes. Sont ainsi apparues de nouvelles offres touristiques, plus soucieuses de l’Homme et de l’environnement. Parmi elles, certains courants se démarquent : le tourisme durable, le tourisme responsable, l’écotourisme, le tourisme équitable, le tourisme solidaire, le tourisme participatif, le tourisme d’aventure… Pour y voir plus clair, nous vous proposons un petit tour d’horizon de ces nombreuses expressions, regroupées sous le terme générique de “tourisme alternatif”.

Le tourisme durable et responsable

L’Organisation Mondiale du Tourisme qualifie le tourisme durable comme “un tourisme qui tient pleinement compte de ses impacts économiques, sociaux et environnementaux actuels et futurs, en répondant aux besoins des visiteurs, des professionnels, de l’environnement et des communautés d’accueil”. Comme son nom l’indique, ce tourisme s’inscrit pleinement dans les objectifs de développement durable tels qu’ils sont énoncés par l’ONU pour répondre aux défis mondiaux actuels.

Le tourisme responsable s’inscrit également dans cette lignée. Ses trois engagements sont les suivants : participer au développement économique locale, préserver la nature et rencontrer la population locale. Dans cette dynamique, Double Sens est labellisé ATR (Agir pour un Tourisme Responsable) depuis 2016. En plus d’être un gage de qualité, cet engagement vient de la volonté d’échanger et de partager, dans un secteur touristique en perpétuelle mutation, de bonnes pratiques basées sur des valeurs qui nous tiennent à coeur : le respect, la solidarité et la transparence.

Le tourisme équitable

Le tourisme est une source de revenus non négligeable pour beaucoup de pays dans le monde. Le tourisme équitable s’assure ainsi de la juste répartition des revenus entre chaque partie prenante, du tour-opérateur organisant le séjour en amont aux familles recevant les voyageurs sur le terrain. Il a ainsi pour volonté de faire participer les populations locales, afin que celles-ci bénéficient elles aussi des retombées du tourisme. En s’inspirant des principes du commerce équitable, son objectif est d’impacter positivement l’économie locale en rémunérant à leur juste valeur chaque individu qui œuvre à rendre le voyage unique. Au delà de ce principe permettant de rétablir de l’égalité entre les différentes populations, le tourisme équitable donne la parole aux communautés pour construire un tourisme pensé par eux et pour eux.

Le tourisme solidaire

Le tourisme solidaire place au coeur de ses voyages l’Homme et la rencontre. Ses acteurs s’associent également à des projets solidaires dans les pays visités. Soit en finançant des actions de développement sur le terrain, soit en invitant les voyageurs à prendre part à des actions solidaire dans une logique de tourisme participatif. C’est d’ailleurs cette dernière initiative que nous proposons à nos voyageurs dans une grande partie de nos séjours. En participant à une action solidaire, vous mettez la main à la pâte pour soutenir des besoins identifiés par nos équipes locales et les communautés qui vous reçoivent. En Roumanie, par exemple, nous vous invitons à participer à la mise en place d’une réserve naturelle de classe mondiale dans les Carpates du sud, avec le soutien de la Fondation Conservation Carpathia.

Le tourisme participatif

Le tourisme participatif intègre les populations locales aux activités touristiques et invite les voyageurs à prendre part à la vie locale du territoire visité, pour une approche plus réelle et authentique d’une destination. Cette approche permet de réinventer la relation entre les voyageurs et les locaux. Le tourisme participatif donne l’opportunité de découvrir un pays à travers les yeux de ceux qui y vivent, mais surtout de tisser de vrais liens avec eux. C’est ainsi l’occasion de repenser le sens de l’hospitalité, en incluant davantage ceux qui font la richesse des destinations visitées. Dans nos séjours, vous découvrez ainsi un pays dans le regard de ses habitants. Que vous soyez chez les Saraguros en Equateur ou chez une communauté de pêcheurs en Albanie, vous plongez au cœur d’une nouvelle façon de vivre, faite de us et coutumes pleins de sens. Nul doute que de telles immersions offrent les meilleures clés de compréhension d’une destination !

Le tourisme d’aventure

Le tourisme d’aventure propose de sortir des sentiers battus pour vivre des expériences hors du commun. Il invite le voyageur à sortir de sa zone de confort pour partir à la découverte d’expériences extraordinaires. Il peut inclure différentes activités sportives (trek, surf, etc), mais également des situations rares et insolites à l’autre bout du monde. Le tourisme d’aventure se caractérise ainsi par des vacances actives, bien loin de la farniente au bord de la plage. Au Kirghizistan, par exemple, vivez une grande transhumance de l’intérieur, au côté des semi-nomades qui déplacent leurs têtes de bétail des steppes d’altitude aux vallées à l’arrivée de l’hiver (et inversement à l’arrivée de l’été !). Si ça ce n’est pas l’aventure !

Ecotourisme

Selon la Société Internationale d’Ecotourisme, l’écotourisme propose de “voyager de manière responsable dans des sites naturels tout en aidant à la conservation de l’environnement et en ayant un impact positif sur les conditions de vie des populations locales”. Il tend donc à valoriser des projets environnementaux positifs pour favoriser la protection des zones naturelles. Son objectif est ainsi de minimiser l’impact sur l’environnement pour le préserver à long terme. En plus de découvrir les écosystèmes avec des experts, le voyageur participe activement à la préservation de la biodiversité à travers un projet mis en place avec les locaux.

Finalement, toutes ces définitions ont une ambition commune : celle de mettre le tourisme plus au goût du jour, en y intégrant les préoccupations grandissantes des voyageurs souhaitant parcourir le globe d’une manière plus respectueuse de l’Homme et de l’environnement. Depuis bientôt 15 ans, Double Sens s’inscrit dans cette lignée, celle d’un tourisme alternatif, en France comme à l’étranger, où la rencontre et le partage sont l’essence-même du voyage.