Le plastique de chanvre n’est pas très connu du grand public, alors que le plastique est l’un des matériaux les plus utilisés par la société. Par ailleurs, la pollution plastique est véritablement partout et grangrène la planète

De l’emballage inutilement grand aux meubles bon marché, ce matériau vraiment nocif peut prendre des centaines d’années pour se décomposer, et dans certains cas, il pourrait même ne pas être entièrement biodégradable. Cela crée des procédures compliquées supplémentaires nécessaires à une élimination efficace qui, à son tour, provoque davantage de pollution. Cette abondance de plastiques persistants tue lentement l’environnement et si cela continue, la quantité de plastique dans les océans pourrait bientôt égaler le poids des poissons dans la mer. Introduire une alternative naturelle 100% biodégradable ainsi qu’écologique est essentiel pour aider la vie marine dans le monde entier : le plastique de chanvre.

Qu’est-ce que le plastique de chanvre ?

Le chanvre est tout aussi polyvalent que le plastique et les autres matériaux synthétiques, si ce n’est plus. Cette plante hautement désirable a été récoltée à l’échelle mondiale depuis des générations maintenant, et pas une seule partie de cette fantastique ressource naturelle n’a jamais été mise au rebut dans le processus. La plante a rapidement gagné en popularité. Par la suite, des chercheurs ont découvert de nouvelles méthodes efficaces où l’utilisation du chanvre industriel pourrait s’avérer être l’alternative naturelle supérieure tant attendue aux déchets plastiques ordinaires.

Cependant, ce que la majorité des gens ne savent pas, c’est que, bien des années avant que le chanvre ou le plastique de chanvre ne deviennent populaires, ils étaient déjà utilisés à l’échelle industrielle pour produire du plastique de cellulose et d’autres textiles naturels.

Le plastique de chanvre dans l’industrie automobile

Parler du plastique à base de chanvre et ne pas mentionner le pionnier de l’industrie automobile Henry Ford est presque un blasphème. Il a été la première personne à utiliser le plastique cellulosique dans la conception d’une voiture.

Après plusieurs années de recherches approfondies, Ford a découvert que le plastique à base de chanvre était une alternative bien supérieure à l’acier, et il a donc décidé de construire les panneaux de carrosserie de son prototype de voiture en chanvre-plastique cellulosique.

Fabriqués selon une approche écologique, les 14 panneaux ont considérablement réduit le poids total à vide du véhicule et la composition naturellement robuste du chanvre cellulose-plastique était également beaucoup plus solide que l’acier. Ford a testé cette dernière théorie en balançant agressivement une grande hache sur la voiture prototype. Les panneaux de carrosserie en chanvre semblaient ne pas abimés, mais lorsqu’il a tenté la même expérience sur les panneaux en acier, la hache les a transpercés immédiatement. Il s’agissait d’une voiture prototype.

Ce prototype de voiture a été conçu dans les années 1940 et, par conséquent, l’industrie automobile a maintenant adopté cette utilisation bénéfique du plastique à base de chanvre. Quelques-unes des grandes marques automobiles utilisent actuellement une valeur estimée à 20 kg de chanvre dans chaque voiture, et la demande semble être en constante augmentation. De plus, cette utilisation astucieuse du plastique cellulosique a eu un impact bénéfique sur l’environnement, compte tenu du temps rapide de décomposition du plastique de chanvre par rapport aux plastiques classiques.

Les avantages de la biodégradabilité

Il est difficile de comprendre comment la majorité des produits en plastique sont fabriqués avec des résines polymères odieuses, alors qu’une alternative plus naturelle comme la cellulose à base de chanvre est abondamment disponible.

Le polyéthylène téréphtalate (PET) est le composé synthétique le plus courant utilisé pour créer cet odieux plastique, et cet horrible matériau est non biodégradable. La seule façon de se débarrasser correctement de ce type de plastique à base de carbone est de l’utiliser comme ressource renouvelable, ce qui crée encore plus de pollution inutile.

La recherche a prouvé comment cette accumulation croissante de plastique synthétique crée une menace catastrophique pour la planète, causant des ravages dans l’environnement. Heureusement, la décomposition du plastique à base de chanvre est beaucoup plus rapide que celle des plastiques conventionnels.

La recherche a démontré que la décomposition du plastique à base de chanvre est beaucoup plus rapide que celle des plastiques conventionnels. Une étude du Niihama National College of Technology a mis cela à l’épreuve en plaçant des fibres de chanvre de Manille dans un mélange de sol naturel pendant 240 jours et la même taille d’échantillon dans un mélange de sol de compost pendant 30 jours. Après quelques tests de biodégradabilité, les poids des échantillons restants ont été mesurés et soigneusement placés sous un microscope pour évaluer leur comportement de biodégradation.

La conclusion de cette étude est que, dans le cas du compostage, les fibres naturelles biodégradables ont presque toutes disparu après 20 jours. Lorsqu’elles étaient entièrement enterrées sous le sol, des micro-organismes supplémentaires pouvaient facilement attaquer les fibres de chanvre, facilitant ainsi leur décomposition à un rythme beaucoup plus rapide de manière naturelle. Dans le cas d’un compostage, les fibres biodégradables naturelles étaient presque entièrement détruites après 20 jours.

A l’air libre, les échantillons de plastique à base de chanvre ont mis 90 jours pour obtenir les mêmes résultats fructueux et dépeindre les mêmes qualités bénéfiques lorsqu’ils sont complètement enterrés. Les réalisations globales de cette étude ont aidé les scientifiques à prouver combien le plastique à base de chanvre peut prendre plus rapidement pour se décomposer. De plus, lorsque les fibres naturelles biodégradables interagissent avec les microbes présents en profondeur dans le sol, ce temps peut être encore réduit.

Cet avantage naturel exceptionnel du chanvre est une autre raison pour laquelle de grandes entreprises comme BMW ont choisi de choisir des plastiques à base de chanvre plutôt que des plastiques non biodégradables. Elles ont fait preuve de clairvoyance scientifique pour reconnaître comment l’utilisation intensive de plastiques inutiles à base de carbone cause des dommages irréversibles à l’environnement.

L’avenir du plastique de chanvre

La perspective d’utiliser le plastique de chanvre comme alternative naturelle à l’avenir semble très prometteuse, avec des millions de dollars injectés dans la recherche et les nouvelles méthodes d’utilisation. Les caractéristiques écologiques du chanvre pourraient être la solution optimale pour une planète plus verte.

Le chanvre est un candidat exceptionnel qui pourrait enfin aider à résoudre ce problème d’entreprises utilisant des matériaux répréhensibles qui font courir un grand risque à l’avenir de la faune et de notre planète. Le chanvre est simple à produire par rapport aux matériaux traditionnels qui sont souvent utilisés pour fabriquer ces plastiques, et il est également excessivement respectueux de l’environnement.

L’avantage écologique le plus marquant, outre la décomposition rapide du chanvre, est que pas une seule partie de la plante n’est jamais mise au rebut. Grâce aux avancées technologiques et à la recherche scientifique, nous découvrons continuellement de nouvelles applications où chaque partie de la plante de chanvre peut être utilisée avantageusement. Pour cette raison, et pour les nombreux autres avantages que la plante offre, le chanvre reste inégalé par rapport à toute autre matière naturelle.